塞内加尔的冠军秘籍:黄金一代脱胎换骨

  时隔20年,塞内加尔足球又迎来了新的“黄金一代”。当年虽然有名帅梅楚和新科非洲足球先生迪乌夫压阵,但绝大部分球员都在五大联赛最差的法甲效力。迪乌夫也是世界杯后才加盟利物浦,法迪加、法耶和H·卡马拉随后登陆意甲和英超。然而,随后等待塞内加尔的是长达17年的低谷期。

  这支“22一代”塞内加尔冠军队,以头号球星马内为代表,堪称全方位超越“02一代”。27名球员多达19人效力五大联赛,其中包括利物浦、切尔西、拜仁、巴黎圣日耳曼、AC米兰、那不勒斯、马赛等豪门,更有马内、门迪、库利巴利、盖耶、B·萨尔、迪亚洛这样的顶级球员。马内和门迪都有欧冠奖杯,身价8000万欧元的马内与迪乌夫一样,是第2位塞内加尔的非洲足球先生。库利巴利还是欧冠最佳后卫,其余3人分别效力巴黎圣日耳曼和拜仁,也都有联赛冠军和欧冠决赛履历,这是“02一代”根本无法企及的高度。

  对于马内为首的“22一代”而言,非洲杯冠军只是开始,他们的下一个目标就是要成为首个杀入世界杯4强的非洲球队。

  身价高达8000万欧元的前非洲足球先生马内,拥有欧冠、英超冠军和英超金靴头衔,毫无疑问是本届杯赛能与萨拉赫相提并论的巨星。两人也的确都凭借个人能力,将各自球队带入决赛。

  这次马内表现足够出色,决赛前6场比赛3球2助攻,其中淘汰赛对佛得角、几内亚比绍和布基纳法索3场2球2助攻,包办塞内加尔半数进球,前两场为球队首开记录,半决赛上演传射锁定胜局,是球队能挺进决赛的头号功臣。不过,决赛中,马内却面临着点球的生死考验。开场7分钟,他罚出的点球被埃及门将扑出,让塞内加尔痛失宝贵的领先机会——5年前正是他的失误导致塞内加尔无缘冠军。

  非洲杯上,点球一直是马内的噩梦。2017年以来,3届非洲杯他7次主罚点球仅命中3次。本届杯赛,首场比赛对津巴布韦,他在补时第7分钟顶住压力,主罚点球为球队拿到关键3分。但决赛开场第7分钟他又罚失点球,让塞内加尔错过黄金开局。所幸,最终的点球大战,埃及队的阿布德莫偏,拉什恩的点球又被门迪扑出,塞内加尔最后出场的马内这次没有辜负全国球迷的期望,主罚点球果断命中,终于为塞内加尔赢得了首座大赛奖杯。

  此次杯赛,7场比赛马内踢了3个战术位置,最终固定在左边锋,才发挥出匹配身价的表现。马内已为塞内加尔射入29球,追平“02一代”中锋H·卡马拉的队史纪录,同时出场87次,距离同样保持队史纪录的后者只差12场。不出意外,马内将在近年打破卡马拉保持的两项队史纪录,成为塞内加尔真正的队史之王。值得一提的是,3月的非洲区世界杯预选赛又是塞内加尔与埃及狭路相逢,两位利物浦队友只能有一个拿到世界杯入场券,残酷性丝毫不比非洲杯决赛逊色。

  另外,以马内和他的塞内加尔队在非洲杯上的稳定表现,这位2019年的非洲足球先生,凭借这次夺冠和本届非洲杯最佳球员身份,极有可能再次问鼎非洲足球先生头衔,从而与“02一代”的前辈迪乌夫并驾齐驱。

  非洲杯结束后,整个欧洲都在追捧库利巴利领衔的塞内加尔防线,以及水晶宫老将库亚特、巴黎圣日耳曼的盖耶和莱斯特城的N·门迪,构成的中场屏障。

  主帅阿利乌·西塞深知防守对非洲球队,尤其是塞内加尔有多重要。2019年非洲杯,塞内加尔7战仅失2球,但在小组赛和决赛被阿尔及利亚双杀,痛失冠军。这次淘汰赛运气不错,一路对手都是大赛经验不足的黑马,球队也是7战仅失2球,开局一度417分钟不失球,防守之强硬令人咋舌。

  值得一提的是,“22一代”塞内加尔队内有不少归化球员。出身摩纳哥青训的巴黎圣日耳曼中卫迪亚洛此前为法国所有年龄段青少年国家队出过场,去年3月才完成归化入籍。中卫库利巴利、米兰左后卫F·图雷、后腰N·门迪、P·盖耶也曾效力法国青年队,后3人同样去年才完成归化。主力门将门迪、替补门将迪昂、右后卫B·萨尔、前锋迪亚都出生在法国,还有来自瑞士、西班牙的球员入围。归化球员几乎构成了球队整条防线,是球队立足于不败的保障。

  门迪坐镇龙门,库利巴利和迪亚洛组成双中卫,再加上主力右后卫B·萨尔、后腰N·门迪、替补后腰P·盖耶,塞内加尔的归化防线令整个欧洲为之艳羡。连续两届非洲杯打满7场仅失2球,可见主帅阿利乌·西塞对防守的功力。进攻端与萨内遥相呼应的右边锋I·萨尔、中锋迭迪乌是左后卫西斯是少有的本土主力,如今也都在欧洲效力。

  唯一或许会令塞内加尔球迷担心的是:“22一代”防守端平均年龄较大,到了今年6月,中后场8名主力将只有迪亚洛低于30岁。届时前场主力马内也将年满30岁,不过球队还有迪亚洛、巴尔德、P·盖耶、迪亚,以及这次未能入选的后卫萨巴利、里昂中场P·迪奥普、莱斯特城中场苏马雷、摩纳哥射手迪亚塔等新秀,足以撑起球队的新陈代谢。

  当然,对于马内为首的这批30岁大器晚成的“22一代”,年底的世界杯将是他们向世界证明自己的最后机会。但在此之前,他们还需要在3月经受来自埃及队的另一次生死考验。

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